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加拿大中小学教育见闻与思考

加拿大中小学教育见闻与思考
              游 若 云
一.  管理
        联邦政府不设教育部,但各省(地区)有教育部(局),联邦政府依靠教育部(局)长理事会起协调作用。
       省(地区)教育部(局)对本省(地区)的学校下达指导性文件,并以立法形式颁布课程指导与教学大纲,作为学校工作的依据。学校经费由政府严格依照学生人数的拨款,并无随意性。这是政府对学校的行政性管理。
        各省(地区)设教师管理机构,由资深的教育专家或教师组成,非政府机关,但有少数政府人员参加。教师加入为会员,缴纳会费,作为该机构的活动经费。该机构虽非政府部门,但行使政府职能。一般职责如下:
          1. 评估、审核学校的具体课程设置,批准教学计划;
          2. 制定教师聘用标准,吸收新教师;
          3. 颁发教师认证资格与证书;
          4. 接受教师的投诉,对教师提出的意见进行调查、处理。
二.学制
        加拿大中、小学有公立、私立与教会学校三种。公立学校完全免费,私立与教会学校则自费。加拿大实行12年制义务基础教育。5岁为学前教育,也是免费,可自愿上幼儿园或学前班。6岁到18岁接受从小学到高中的义务基础教育,并通过2个级别的学校来完成:小学(Elementary School)1--8年级;中学(Secondary School)9--12年级。也有的省份(地区),以1--7年级为小学,8--12年级为中学。我们理解的初中,包含在这两级学校之中了。
       加拿大中、小学一般在九月开学, 来年六月底结束,为一学年。其中有一至两周圣诞节及新年的假期,三月中还有一周春假,7、8两个月为暑假。一学年通常分为两个学期,第二个学期在二月开课。但也有学校将一学年分为三个学期,那么,第一学期在12月中结束,放假后,开始第二学期,直到3月中旬,第三学期从3月下旬到6月末。
        从7年级开始有少量选修课,随年级升高,选修课渐多,到了中学则采取学分制。每学分至少上课110学时。修满30学分,其中至少16学分为必修课,就达到中学毕业的课程标准。有的省份要求某些指定课程的统考,合格后,再有40小时以上的社会义工记录,就可获得中学毕业文凭。
   小学生允许跳级学习,也可以单科跳级,当然要经过一定的考核认证。中学生对某方面特别有天赋的,可在教师的指导下选修相应的课程。但不会为个别学生另开“小灶”,添加教学计划规定以外的内容。没有“少年班”或“天才班”,但对智力障碍的儿童则有特殊教育。
三.教师
       加拿大没有独立的师范院校,在大学里设有教育学院。学生在大学学习3到4年的课程,再到教育学院学一年教育课程,获得教育学士学位。之后,参加教师资格认证考试,取得证书,便可应聘到中、小学任教了。
       小学教师要求除法语、音乐外,能胜任小学各年级的所有课程;中学教师要求具有讲授至少两门课程的能力。
        教师除了担任课程的教学任务外,还要关注学生在学习、行为与思想感情方面的问题,随时与家长保持联系与沟通。沟通的内容,不仅是学习成绩的好坏,更多的时候是孩子的独立工作能力和责任心方面的问题。教师还要细心观察并听取学生的意见、想法,正确评判每个学生,不是简单地以学习成绩的优劣做标准。
四.学生
       中、小学生学习任务一般都能在学校内完成。小学生基本没有家庭作业,6年级以后直到中学有少量家庭作业。家庭作业的有无与多少,依教师而不同。
        中、小学一般是上午9:00上课,下午3:00放学,中午有约一小时的休息与午餐时间。放学后有充分的时间让孩子参加各种活动,做自己喜欢做的事,由各个家庭自己安排。
       中学设有职业咨询办公室,学生在办公室专职教师的指导下,依据个人的兴趣与将来的设想制定个人规划,并据之选修适合的课程。不论将来升大学还是准备中学毕业后去就业,都要求掌握一定的实际技能与良好的团队合作精神。
       小学采取不同年级混合编班的方式,让高年级的学生与低年级学生和谐相处,有如家庭里的兄弟姐妹。还有高年级学生与低年级学生的结对活动,每周一次。其目的都是为了让学生习惯于与人相处,培养与他人交流沟通的能力。
       学生从小就被鼓励敢于提出问题,回答问题。只要言之有理,自圆其说,即使不同于教师的答案,也能得到肯定。一般地说,学生思想都比较活跃,与教师的互动都很自如,并不胆怯。
       最重要的是,中、小学生在整个教育过程中,不是被动地适应教育,而是积极地参与教育活动,在教育过程中激发自己的兴趣,发挥自己的才能。
五.课程
        加拿大各省(地区)的中、小学,所设置的课程并不一致。同样的课程也没有统一的课本。也不是每门课程都有课本。小学6年级前基本上没有课本,教师依教学大纲编写教学内容,逐次印发单页给学生。7年级后许多课程尤其是主修课都有了课本,到了中学一般都有课本了。中、小学课本为学校所有,学生只是免费借用。课本与教师印发的教学材料不带回家,都放在学校里。在学校里每个学生都有一个置物柜,存放自己的东西。
        学校依据本省(地区)教育部(局)颁布的课程指导设置课程。一般地说,小学有:语文(英、法语),数学,社会科学,自然科学,计算机,写作,图书馆学,体育,音乐,美工等。中学课程分必修课与选修课。必修课包括英文,数学,自然科学,历史,地理,体育,艺术,法语,基础电脑应用等。  选修课有以下一些系列的课程,供学生选择:
        商科系列:包括统计、会计、各种商业法律法规、消费学、生产力布局学等:
        自然科学系列:包括物理、化学、生物、高等数学各个分支、电脑高级语言等;
        艺术系列:包括戏剧、绘画、摄影、各种美术设计等;
        技术系列:包括电工、木工、管工、汽车修理、房屋修缮等;
        社会科学系列:包括各历史学科分支、社会学、人类学、人文学等。
       此外,还开设一些与生活紧密联系的课程,如:驾驶,家政,商业,工艺(木工、烹饪、油漆、车工、制陶等)等课程。低年级以模仿、游戏为主,高年级开设正规课程,讲简单原理,学简单操作技术。条件好些的学校,还有相应的作坊,如木工房,烹饪间,商店等,供学生实践。 这样的课程,具有职业启蒙性质,有利于学生发现自己的兴趣所在,又能让学生初步掌握一些生活技能,为将来走向社会做了准备。
        为了使课程的设置不仅在门类上、而且也在内容上满足不同学生的需求,有些必修课会开设不同层次的课程。例如数学,有数学(A)与数学(B)两种课程。(B)类课程要求稍低,供不准备升大学的学生选择。有些大学要求申请者学过某些学士学位的课程,中学也会相应开设这些课程,如微积分课程,供将来申请此类大学的学生选择。
六.教学
       加拿大小学每周上什么课不必一样,每节课讲多少时间,也依课程内容需要而定,有的30分钟,有的45分钟或一小时,因而没有课程表,也没有统一的上下课时间。 这种看似无序的教学活动,所以能够进行,是由于一个班级的所有课程(除法语与音乐外)都由一位教师担任,讲授什么课程,需用多少时间,都在教师的掌握之中。教师上课可以是单一性的,只讲一个学科的内容,也可以是综合性的,将多个学科的内容融合起来讲授。
    在教学过程中,教师是主导的,但不是“一言堂、满堂灌”。教师给学生充分的自由让他们去思考、去感受,需要时还会让学生在亲自动手中,通过感官去学习。教师会区别对待接受能力不同的学生。对于领悟较快的学生,讲授进度稍快,甚至可以超前。反之,则要放慢进度。不会以统一标准要求所有学生。因此,同一班级的学生,学习同一课程的内容也不尽相同。到了期末,如果尚有学生未能达到课程大纲的要求,教师会通报家长,指出该生在这方面的不足,请家长注意。
    综合性的课,是设立一个课题,带动几个课程,从中得到学习。例如,为低年级设立课题《加拿大的社会与文化》,这个课题从讲历史故事开始,教民族舞蹈,请文化名人演讲等,再让学生收集有关加拿大社会文化信息图片,绘画国旗,钱币,枫叶,图腾柱等,最后编成小册子,作为这个课题的学习成果与总结。这个课题带动了语文,社会科学,自然科学,美术等诸课程的内容,分几个阶段来完成。
       再例如,教师设置一个课题《我们怎样听到声音的?》,在学了课本看过挂图后,让学生用橡皮泥捏出整个耳朵的结构,了解每个部分的形状与特性,然后,到图书馆收集资料,写出一份书面材料,教师可指定1、2份在教室做报告。这样的一个课题,带动生物、语文,美工,物理,图书馆学等课程的内容,也要分几个阶段来完成。
        随着年级的增高,课题的难度也逐步提高,到了中学则是一个课程的作业了。例如,10年级的地理课,讲经济地理,老师出的课题是:在某个社区拟建一个超级市场,这个社区的基本状况,如地理位置、人口结构、收入水平、交通环境、超市的规模等,都已给出,让学生做出建新超市的可行性报告。又如,美术课,老师给出几个主题,学生们任选一个主题,设计一张加拿大邮票并附设计说明。电脑课,要求用所学的语言设计一个自己喜欢的游戏软件。等等有些较大型的课题,需要几个同学合作完成,完成后向班级报告。这样又培养了团队的合作精神与协调能力。
        课题教学,不论是综合性还是一个课程的,都能使学生在学习过程中,不仅是知识的接受者,更是获取知识的参与者,并锻炼了综合应用各学科知识的思想方法与能力。
七. 考试
       1--3年级没有考试,但每学期教师仍会给学生发出一份成绩单,记载每科学习的状况与水平。分五个等级:E=超过要求;FM=完全满足要求;M=满足要求;A=接近/最低满足要求;N=尚未满足要求。
       4年级以后,就有记载分数的成绩单了。一份成绩单有三部分内容。其一,各科成绩的分数。分如下等级:A=86--100;B=73--85;C+ =67--72;C=60--66;C- =50--59;F=不及格,分数未能达到最低要求;I=不及格,学习态度存在严重问题。其二,学习态度指标。分三个等级:G=良好;S=合格;N=需要改进。其三,教师给出的评语。
        各科成绩的评定,并不是一卷定乾坤,期末考试分数只占一定的比例,还要看平时的作业完成情况,课堂发表意见的质量,提交的课题报告等诸方面因素,最后,由教师给出本课程的成绩。
       考试的形式有闭卷、开卷、由教师命题的课题报告等。考试的次数也不少,每学科学完一个单元后,一般会有一次小考试。中学阶段,每学期会有三次成绩单送达家长。
        学生的学习成绩属个人隐私,教师不会公布成绩,不排名次。家长也只能了解自己孩子的成绩,无权询问其他学生的成绩。
八. 课堂管理
         加拿大中、小学班级的人数有一定的限制,五年级以下的不超过21人,五年级以上的不超过32人,中学每班级30人左右。小学是高低年级混合编班,有比较固定的班级。中学是学分制,同一年级的学生可上不同的课程,班级的概念就很模糊了,所谓“班级”人数,主要是指课堂人数。
        教师对课堂的管理是松弛的。小学课堂里桌椅的排列是可变动的。通常是将四张小桌拼成一个大方桌,像茶馆里的八仙桌,学生围而坐之,爱怎么坐就怎么坐,坐相五花八门。上课的时候,学生们在底下可以七嘴八舌地发言、讨论。也可以走动,甚至吃点小东西。
         教室也是学生在校期间生活的地方,因此,教室也摆放一些便于学生使用的生活用具,如玩具,清扫用具,垃圾筒等。教室也是教师的办公室,教师的办公桌,电脑,文件柜,教学用品也都放在教室里。教室的墙壁贴满了剪报、歌词、自制的挂历、故事、谚语等。
        课堂管理稍为松弛,解除对学生的约束,营造轻松的环境,自然有利于师生互动,有利于学生成为“参与者”。
九.课堂之外
        为培养学生将来适应社会的实际能力,并激发学生的兴趣与才华,学校有各种俱乐部及专业队。例如,数学俱乐部,科学俱乐部,戏剧俱乐部,足球队,篮球队,冰球队,小乐队等。这些社团活动都是学生自己组织并主持,教师给予一定的指导与协助,因而可以充分地发挥学生的才智,并锻炼他(她)们的组织能力和与别人协调配合的能力。
       学校还鼓励学生多去社区做义工,以熟悉社会并锻炼各种能力。社区图书馆、敬老院、活动中心等机构都欢迎学生到那里做志愿者,有些机构还为长期在那里做义工的学生提供升学的资助。
       这些课堂之外的教育,是整体教育的一个组成部分,对于孩子的健康成长有重要的作用。
十.家长
        据统计,孩子从出生到18岁,只在学校度过其清醒时间的13%,其余87%的时间一般是在家里与家长在一起。因此,家庭对孩子的影响是不容忽视的。对孩子的教育,家长负有重大的责任。学校非常重视与家长的联系沟通。平时,每个学生都带有记事本,每天放在书包里,教师对学生在校的表现,若有必要向家长通报时,就把情况写在这个本子上,家长看过后,签上名,或有反馈意见也写在本上,第二天教师就知道了。学生因故不能上学,也必须由家长提出请假。每学年开学之初,教师会给家长一份概览,让家长知道本学年课程大纲对学生的期望。
        为了更直接地交流与沟通,学校定期召开家长会,这时,全体任课教师都到场,接受家长的咨询。家长带学生一起到会,在学生的指引下会见任课教师,想见哪位就见哪位,没有任何约束。咨询完了,家长可随意离去,当所有家长都离去时,这次家长会就结束了。有的家长会,由学生自己组织展出活动,向家长展现在校的学习生活情况,也由学生做讲解员。
家长来自社会的各个阶层,他们对学校教育工作的意见,具有广泛的社会性,是学校与社会联系的重要渠道。因此,学校设有家长协会,由学生家长代表组成。家长协会保持与学校密切互动,共同探讨如何更有效地教育学生。家长对学校或教师有何意见与建议,也可由协会反映。家长协会对学校教育工作起了沟通、参与、决策的作用。
        家长们都非常重视参与学校活动,即便工作很忙,也要请假来参加家长会,这不仅是对学校工作的支持,更是对孩子的尊重。奥巴马当选美国总统后,仍以家长的身份参加家长会,由此可见一般了。
十一.学校与社会
        加拿大中、小学都与社会保持良好的互动关系。学校会主动向所在地区的社会团体、机关单位、工厂企业等征求意见,使培养目标更适合社会的需求。如果需要使用对方的设备进行现场教学,也事先通报对方。反之,社会的各个行业、部门,在学校需要时,也都关心支持学校工作,为学校提供便利与帮助。例如,图书馆学课可以带学生到社区图书馆进行,馆方也会派出人员现场指导协助。社会学课可以请皇家骑警来学校为学生做讲解。也可以请到名家学者来学校讲故事、做报告。当然都是无偿的。
十二.几点思考
        1. 东西方基础教育存在差异,这是不争的事实。一般的看法是,中国学生学科基础知识比较扎实,西方国家学生实际动手能力比较强。双方各有所长,若能互补,当然完满,但是,由于教育理念与体制的不同,互补是困难的。
         加拿大的中、小学教育,着眼于人的发展,包括智力、兴趣、情感、社会责任感以及身体的发展,这与中国的德、智、体全面发展的教育方针,有共性也有区别。一是,提出了情感与社会责任感,并且将其视为智力。前者,是一种可以理解、表达并能合适地处理个人感情的能力;后者,是一种可以有效地与他人相处、交流沟通的能力。这两种能力被认为是学生将来成功的关键因素。二是,增加了兴趣的发展,这是应予重视差异。在西方的教育观里,每个学生都是独特的个体,强调基础教育应满足不同个体的需要,使其得到符合自己特性的发展。因此,教学安排比较宽松,留给学生充分的课余时间,由学生自己支配。并尽早地让学生接触社会,了解生活,激发兴趣,对自己有比较明确的人生目标。给予学生多样化的发展空间,合理分流,向各自的目标努力。
         再看中国的中、小学教育,有一套高强度、满负荷的教育模式,施教的目标是让所有学生适应这个模式,在这个统一的模式下接受教育,塑造出大致相同规格的产品,很少考虑到学生的个体特性,并不留给学生自己支配的时间,即便是放学了,回到家里还要完成繁重的课外作业,仍然在延续学校的学习。       
         这样两种不尽相同的教育观,两种不同的教育模式,如何互补,真乃是道路漫漫,有待大家共同探讨了!
        不久前轰动美国社会的“虎妈事件”,或许是一个启示。美籍华裔蔡美儿,于今年1月出版了一本叫做《虎妈战歌》的书,介绍用中国式的家庭教育方法,教育两个女儿的经验,而且在《华尔街日报》发表“中国母亲何以更优越”的文章,引起美国社会的强烈反响与争论。现在,17岁的大女儿已被哈佛与耶鲁两所名校录取。这是在一定环境条件下的“成功”,但不能看作是中国式教育成功的例子,因为孩子接受美国的基础教育;也不会被西方社会所普遍接受,因为升大学并非成功的唯一标准,而且家长侵犯了孩子的自主选择权。尽管如此,作为东西方教育互补的尝试,还是一个值得议论的例子。
 2.如何贯彻因材施教的原则,乃是中国基础教育的一个重要问题。在这方面,加拿大的基础教育有许多好的经验,值得借鉴。例如,给学生多样化的发展空间,到了高中合理分流,向各自的目标努力,就是因材施教的成功经验。中国高中的文理分科,也是一种分流,但其终极目标仍然是为了升学。可否有更多的分流,让那些不准备升大学的学生不再做无谓的伴读。比如,同一学科开设不同程度的课程,让学生各得其所。或者设立更多的中等技术专业学校,把一部分不准备上大学的学生吸收进去,也同样起到了分流的效果。总之,在因材施教方面可做的事还是有的。
        3.  加拿大中、小学教育的一个重要特色是,学生在受教育的过程中,不是被动的接受者,而是积极的参与者。这个转变非常了不起!我想,西方教育虽然不够重视基础,考试成绩往往不如中国学生,但是,顶尖的科学家多出在西方,也许在这里可以看出一点端倪了吧!天才不是靠满负荷的灌输培养出来的。给孩子创造宽松的环境 , 让他们积极“参与 ”,激发他们的兴趣,才能更好发挥他们的聪明才智,为将来成为一名攀登科学高峰的顶尖人才打下坚实的基础!          
        在中国,这方面差距尚大,不利因素还很多。因此,怎样有利于学生成为教育的参与者,应是教育改革的努力方向。
         4.  教育是社会性的行为,不仅仅是学校的工作。只有当教育方针与社会的教育观一致时,学校的工作才能有效地进行。因此,教育改革应该是社会教育观念的转变,教育体制的改革,以及教学改革。而后者是前两者的具体体现与实施。没有前两者,教学改革只能是小打小闹,不会有大作为的!
         5.  加拿大的小学,一个班级的课程,由一名教师担任,有利亦有弊。利的方面,便于进行综合教学,以及综合教学的长处,前已说到。此外,还便于全面地了解学生,给予切合实际的指导与帮助。弊的方面是,虽然教师对所有课程都能讲授,但不是对每个学科都很精通,都训练有素,因而,教学的深度,对学科的系统认识,都不及专业老师,有时候或许还不能满足学生的需求,更谈不上如何为学生打下良好的学科基础了。这也许就是通常所说的,西方国家学生在掌握基础知识与基本技能方面不及中国学生的一个原因吧。
        6.另外的原因也许与课本有关了。加拿大的小学几乎没有课本(这可能是由于综合教学的原因吧),教师依据教学大纲的要求,逐次印发单页给学生。这种临时印发的教材,在示范性与可读性等方面,都不能与成熟的课本相比。一堂课完了,单页教材也完成了任务,很少有学生会集中起来复习阅读的。结果学生“只见树木,不见森林”,无从了解学科的体系,也难知道基础在哪里了。  到了中学,有了课本,但课本存放在学校,不带回家。课本只在上课时使用,不能在课前预习、课后复习中发挥应有的效用。
        学生对一个学科的了解,是从熟读课本开始的。课本展现了学科的系统与结构,也給出了演算的程序格式,对学生有示范作用,因此,课本是要精读的。但,加拿大12年的基础教育中,小学生基本上没有课本可读,中学生有了课本也没有去精读,这种情况,十分不解。在中国,有一套完整的基础教育各学科课本,学生反复阅读,对掌握学科基础知识与基本技能起了极为重要的作用。
        7.  在加拿大,基础教育虽然也承担向高等学校输送合格学生的使命,但更主要的是为社会培养具有一定实践经验与技能的劳动者。因此,没有升学率的压力,可以全面贯彻基础教育的方针。在中国,升学率是一根指挥棒,保证升学率似乎成了基础教育的唯一的使命,其它的对不起顾不上了。基础教育的许多困境与弊端,都由此而来。是否可以这么说,当没有了升学率压力时,中国的基础教育必定会更上一层楼。
    8.  在加拿大接受基础教育是国民的权利,人人平等。这里包含受教育的机会平等,受教育的素质平等,没有所谓的重点学校。虽然学校的质量有差异,也有名校之说,但这与中国的重点中学不同,不是由于政府政策倾斜、特殊照顾而形成的。学生依据居住的地点,就近上学,不能自己挑选,除非上私立学校。政府按照学生的数量拨款,没有特殊性。反思中国的重点中学的做法,造成教育的特殊化,使得学校两极分化,重点学校与非重点学校的教育质量与教学水平相差甚远,一小部分学生受到比大部分学生更优良的教育,这种不公平现象对社会的影响是深远的。

       

游若云教授,1956年华东师大数学系数学分析研究生班毕业,1961年由首都师范大学调来数学系。长期从事数学分析与函数论等课程的教学及科研工作,并担任基础数学与数学教育学科硕士研究生导师,在泛函分析以及数学教育等研究领域功底深厚、见解独到,其教学之认真经验之丰富实为后进之楷模。1995年退休。现定居加拿大。